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Ein Blick auf die Hartford Wolf Pack-Saison und die nächsten Schritte für den AHL-Partner Rangers

Ein Blick auf die Hartford Wolf Pack-Saison und die nächsten Schritte für den AHL-Partner Rangers

Nick Merkley (Foto: Kelly Shea / Hartford Wolfsrudel)

Das Hartford Wolf Pack ging vielversprechend und mit großen Erwartungen in diese Saison, um die Playoffs zu erreichen. Angesichts ihrer Leistung in der ersten Saisonhälfte und einem gut ausgearbeiteten Kader war ein potenziell langer Playoff-Lauf nicht ausgeschlossen.

Da die reguläre Saison für das Wolfsrudel am 24. April endete, war dies die Saison zum 25-jährigen Jubiläum des Clubs. Wieder einmal würde die Stadt Hartford kein AHL-Playoff-Spiel sehen.

Das letzte Mal, dass Hartford die Nachsaison erreichte, war 2015, als das Wolfsrudel das Finale der Eastern Conference erreichte. Während die Erinnerungen an diesen Lauf in den Köpfen der Pack-Fans eine gute Erinnerung bleiben, wollen sie unbedingt ihr Lieblingsteam wieder in den Playoffs sehen.

Hartford Wolf Pack verpasst erneut die Playoffs

Der Start des Packs in die Saison 2021/22 deutete darauf hin, dass die Dürre der Playoffs enden würde. Während Hartfords Leistung von Dezember bis Februar aufgrund verschiedener Faktoren lückenhaft war, spielte die Gruppe gut genug, um Punkte zu sammeln und sich in der Atlantic Division über Wasser zu halten.

Plötzlich häuften sich die Verluste in den letzten beiden Monaten der Saison. Als Hartford entscheidende Spiele an Gegner verlor, gewannen die Bridgeport Islanders auf der letzten Strecke an Fahrt. Nachdem alles gesagt und getan war, sicherte sich Hartfords größter Rivale den letzten Playoff-Platz für den sechsten Platz.

Hartford schied am 22. April offiziell aus, als der Verein eine reguläre Niederlage gegen die Charlotte Checkers hinnehmen musste, während Bridgeport sich mit einem Sieg gegen die Springfield Thunderbirds den Platz in den Playoffs sicherte. Die letzten beiden Spiele von Hartford waren bedeutungslos.

Drei Worte fallen mir ein, wenn ich über diese Saison nachdenke: Enttäuschung, Widersprüchlichkeit und Zusammenbruch.

Das Wolfsrudel war nur einen Sieg davon entfernt, sich einen Platz in den Playoffs zu sichern. Und was noch frustrierender ist, ist, wie viele gewinnbare Spiele sie auf der Strecke hatten, dass sie es nicht schafften.

Wie Hartfords Saison zum 25-jährigen Jubiläum endete, ist eine schwer zu schluckende Pille. Der Kader war gut ausgestattet, mit guten Veteranen im Team und einem soliden Trainerstab.

Was ist also schief gelaufen? Nachdem ich die Saison durchnässt habe, kann ich keinen bestimmten Grund nennen, warum Hartford zusammengebrochen ist. Normalerweise gibt es ein wichtiges Problem, das eine Saison entgleist. Im Fall des Wolfsrudels haben alle einander im Stich gelassen. Vom Kader bis zum Management haben sie alle einen Teil zum Untergang der Saison beigetragen.

Was kommt als nächstes für den Rangers AHL-Partner?

Hartford-Wolfsrudel
Hartford-Wolfsrudel (Foto von: John Mrakovcich / Hartford-Wolfsrudel)

Mit Blick auf die Vorbereitungen des Wolf Packs auf seine 26. Saison im Oktober gibt es Raum, um den Kader zu rekonstruieren. Hartfords General Manager Ryan Martin wird seinen ersten vollen Sommer Zeit haben, um seinen neuen Kader für die Rangers American Hockey League-Tochter zusammenzustellen.

Während die blaue Linie für die kommende Saison weitgehend intakt sein wird, gibt es für Stürmer und Torhüter offene Stellen zu besetzen. Hartfords vielfältige Gruppe von Verteidigern wird aus dieser Saison lernen und sollte Fortschritte machen.

Der kürzlich unter Vertrag genommene Free Agent der NCAA, Bobby Trivigno, wird eine ganze Saison Zeit haben, um etwas zu bewirken. Brennan Othmann, der in der OHL eine dominierende Kraft war, sollte ebenfalls eine Hauptrolle spielen. Auch andere Interessenten wie Ryder Korczak und Adam Edstrom sollten eine Chance bekommen.

Das Management wird auch nach einigen potenziellen freien Agenten suchen, um die Liste abzurunden.

Die Gruppe endete mit einem Rekord von 32-32-6-2 für 72 Punkte (0,500). Das belegte den siebten Platz in der Atlantic Division, den 13. Platz in der Eastern Conference und den 25. Platz in der AHL. Von hier aus kann es nur noch aufwärts gehen.

Aufschlüsselung der Wolf Pack-Saison

Qualität der ersten Hälfte

In 36 Spielen von Oktober bis Januar stellte Hartford einen Rekord von 20-11-3-2 für 45 Punkte auf. In der Gesamtwertung sprang Hartford im Verlauf der Saison zwischen dem ersten und dem vierten Platz auf.

Monat Aufzeichnung
Oktober 5-2-1
November 7-2-1
Dezember 2-3-0-2
Januar 6-4-1*
Ausgenommen Endspiel im Januar.
(Spiel 37 beginnt zweite Halbzeit
Saison)

Die Gruppe baute sich ein starkes Polster gegen die Teams der mittleren bis unteren Liga in der Atlantic Division auf. Oktober bis November war ein toller Start für den Club. Trotz eines moderaten Transaktionsvolumens in der ersten Saisonhälfte blieb die Gruppe bestehen und erzielte weiterhin Gewinne.

Dann traf COVID-19 nach Thanksgiving das Wolfsrudel, wodurch die Spiele in den ersten beiden Dezemberwochen ausgelöscht wurden. Alle positiven Momente von Hartford wurden gestoppt und die Gruppe war eingerostet, als sie zum Spielen auf das Eis zurückkehrte.

Hartford hatte vom 27. November bis 12. Dezember eine zweiwöchige Spiellücke. Trotz der Unterbrechung gelang es dem Wolfsrudel, Punkte zu sichern. Als COVID-19 in der NHL weit verbreitet war, wurden Taxi Squads neu implementiert, was zu klaffenden Löchern in den AHL-Kadern führte. Das Wolfsrudel hat den Sturm gut gemeistert, schwebte um 0,500 und fand Wege zum Sieg.

Trotz der erheblichen Herausforderungen, mit denen der Kader konfrontiert war, stellte sich die Gruppe der Situation, insbesondere als erfahrene Spieler wie Jonny Brodzinski, Keith Kinkaid, Tim Gettinger, Zac Jones und andere in den holprigen Wochen einberufen wurden.

Hartfords Tiefenspieler wie Tanner Fritz, Ty Ronning, Patrick Khodorenko und Austin Rueschhoff erhielten zusätzliche Rollen und zeichneten sich aus. Die Spieler, die aus Jacksonville einberufen wurden und beim Professional Try Out (PTO) waren, haben während ihrer kurzen Zeit mit dem Team gechipt.

Artemi Panarin dumme Scheiße

Wo alles schief gelaufen ist

Hartford-Wolfsrudel
Zac Jones (Foto: Kelly Shea /Hartford Wolf Pack)

Die zweite Hälfte beginnt mit guten und potenziellen Sorgen

Hartfords zweite Saisonhälfte begann am 29. Januar und das Pack spielte immer noch gut und stellte im Februar einen 5-4-1-Rekord auf.

Während der Rekord im Wesentlichen 0,500 Hockey anzeigte, gab es Wochenenden, an denen Hartford das Potenzial zeigte, so stark zu spielen wie früher in der Saison. Andere Wochenenden begannen Kämpfe zu zeigen. Als die Saison weiterging, erwartete ich, dass Kämpfe auftauchen würden, und das taten sie auch.

Besonders ein Wochenende, das für leichte Besorgnis sorgte, war der 19. und 20. Februar, als Hartford gegen Providence (3: 1-Niederlage) und dann gegen Bridgeport (2: 0-Niederlage) spielte. Ein paar Spiele zuvor begann Hartfords Vergehen sich aufzulösen. Die Produktion war geringer und die Gruppe konnte ihre Chancen nicht mehr so ​​oft begraben wie zuvor.

Es gab auch Spiele, in denen die blaue Linie zu kämpfen hatte, und trotz aller Schluckaufe reichte es, um sich in der Tabelle über Wasser zu halten.

Der Kollaps

Hartfords letzte 25 Spiele nahmen alle Warnzeichen, die das Team zuvor gezeigt hatte, und erhob seinen hässlichen Kopf. Die letzten zwei Monate waren eine herbe Enttäuschung für das Team. Hartford, der einst ein sicherer Schuh für die Calder Cup Playoffs 2022 zu sein schien, würde ausfallen.

Monat Aufzeichnung
Marsch 4-8-1
April 3-8-1*
Die letzten beiden Siege waren danach
Hartford wurde eliminiert
aus den Playoffs.

Das Wolfsrudel stellte in den letzten 25 Spielen einen 7-16-2-Rekord auf. Sie waren dank der beiden größten Roadtrips der Saison wirklich erledigt. Sie erlitten auch eine lange Pechsträhne im April und eine Reihe von Verlusten im März.

In Hartfords Roadtrip mit fünf Spielen verlor die Gruppe vier Mal in Folge (3/12 bis 3/18). Die Kämpfe gingen weiter, als die Gruppe vom 12. März bis zum 30. März mit 2:8 gewann. Die Verteidigung hatte ständige Kämpfe und gab den Gegnern in jedem Spiel kontinuierliche Torchancen der Klasse „A“. Auch die Offense war uneinheitlich, wobei einige Nächte überhaupt nicht viel generieren konnten.

Fügen Sie in der Handelsfrist der NHL hinzu, dass Hartford mit Änderungen konfrontiert war, als er Morgan Barron und Anthony Bitetto verlor. Hartford verlor in der Handelsfrist der AHL auch Tarmo Reunanen. Die Bewegungen waren gut für Hartford, mit Ausnahme von Barrons Trade. Die Gruppe verlor einen talentierten Center. Allerdings hatte die Gruppe mit Nick Merkley und Maxim Letunov offensive Verstärkung. Dieser Schub war nicht genug. Selbst mit der Hinzufügung von Bobby Trivigno im April befand sich die Gruppe in einem Trubel, der nicht in der Lage war, sich selbst zu korrigieren.

Die Strafstoßeinheit hat in den letzten beiden Monaten der Saison immens gelitten. Von einem der Besten zu einem der Schlechtesten. Tatsächlich gab Hartford 14 Tore in Unterzahl auf, was die zweithöchsten in der Liga waren. Die Einheit war unzuverlässig und die Teams konnten Hartfords Fehler umwandeln, von der Ausführung des Elfmeters bis zur Ausführung des Elfmeterschießens. Das Powerplay war für Kämpfe im selben Boot. Sie hatten Chancen und konnten nicht verwandeln (20. in AHL).

Der letzte Sargnagel des Wolfsrudels fand im Wesentlichen während ihres Roadtrips im April statt, einer Saison, die sieben Spiele dauerte. Hartford stellte einen 1-5-1-Rekord zu einem Zeitpunkt auf, an dem kritische Punkte und Hartfords Vergehen zu kämpfen hatten. Die Offensive konnte neun Mal in Folge (4/13 bis 4/16) nicht einmal Stärke-Tore verzeichnen. In den drei Spielen mit glanzloser Offensive gelang es dem Wolfsrudel, zwei Powerplay-Tore zu verzeichnen, während es sieben Gegentore gab.

Der Schneeball der schlechten Dynamik verfolgte den Club weiter. Zu Beginn des letzten Wochenendes lebte Hartford im Wesentlichen von einem Gebet. Sie mussten gewinnen und hoffen, dass Bridgeport ihre letzten beiden Spiele fallen ließ. Der endgültige Schlag für die Hoffnungen nach der Saison erfolgte am 22. April, als Hartford sein viertes Spiel in Folge gegen Charlotte (2: 1) verlor. Die Bridgeport Islanders sicherten sich den letzten Platz in den Playoffs, indem sie die Springfield Thunderbirds mit 4:2 besiegten.

Die letzten beiden Spiele endeten mit einem Paukenschlag für Hartford. Trotz des Schocks und der Enttäuschung beendete die Gruppe ihre letzten beiden Saisonspiele stark. Sie besiegten Bridgeport im letzten Auswärtsspiel der Saison mit 3: 2 und kehrten dann nach Hause zurück, um Wilkes-Barre / Scranton mit 6: 3 zu besiegen.

Während wir heute sitzen und die Calder Cup Playoffs 2022 verfolgen, könnten wir uns Hartfords potenziellen Playoff-Lauf nur vorstellen, wenn die Saison nicht von COVID-19, Verletzungen, Transaktionen und den langwierigen Kämpfen entgleist wäre. Zum Beispiel schlich sich Bridgeport in die Playoffs und besiegte die Providence Bruins in der ersten Runde der Atlantic Division im Best of Three. Die Islanders waren die Außenseiter in den Playoffs, bevor sie am 16. Mai gegen einen starken Charlotte Checkers-Club ausschieden. Die Checkers besiegten die Islanders in vier Spielen (3-1).

Bleiben Sie dran für weitere kommende Artikel in dieser Nebensaison aus Hartford, während ich in potenzielle freie Agenten, Vertragsstatus, Terminplanung und vieles mehr eintauche!

Ich wünsche allen einen schönen Sommer und ich melde mich im Oktober 2022 vom XL Center zurück.

New Yorker Ranger

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