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Rodney Theophile dominiert für die Low-Class A Fredericksburg Nationals

Rodney Theophile dominiert für die Low-Class A Fredericksburg Nationals

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Es gibt Möglichkeiten, Rodney Theophiles 0,82 ERA in sechs Starts mit den Fredericksburg Nationals der niedrigen Klasse A herunterzuspielen. Mit 22 könnte man ihn für das Niveau, das er dominiert, als etwas alt bezeichnen. Ein Monat und Wechsel ist auch eine sehr kleine Stichprobe, besonders für einen Spieler, der einmal pro Woche erscheint. Und meistens trifft Theophile zu Beginn seiner Profikarriere auf Hitter, was dazu führt, dass sie eher jagen und pressen und zusammenbrechen.

Aber seine Zahlen über 33 Innings – diese ERA, fünf Walks und 48 Strikeouts – bedeuten etwas, oder?

„Wenn Sie an einen Start-Pitcher denken, so sollte er in diesem Stadium aussehen“, sagte Joel Hanrahan, Fredericksburgs Pitching-Trainer im ersten Jahr. „Der Rahmen sticht offensichtlich bei 6-Fuß-5 hervor. Aber darüber hinaus ist es ein kraftvoller Fastball, ein Wechsel, um ihn zu ergänzen, der seine Kurve konsequent für Schläge wirft. Er weiß, wie er mit seinem brechenden Ball jetzt die gesamte Zone beherrscht.“

Im Juni 2018 unterschrieb der aus Nicaragua stammende Theophile bei den Nationals für 10.000 US-Dollar. Er war nicht in den Online-Zusammenfassungen ihrer internationalen Klasse aufgeführt. In den Tagen, bevor Washington ihn bei einem Training in der Dominikanischen Republik sah, war er kurz davor, für den Rest seines Lebens nach Hause zurückzukehren, da er davon ausging, dass mehr als zwei Jahre ohne großes Interesse der Teams vergangen waren. Es war die klassische Geschichte, einen Teenager auszukundschaften und einen anderen zu finden; Die Nationals konzentrierten sich auf den Shortstop Yoander Rivero, nicht auf den großen Rechten, der in den niedrigen bis mittleren 80ern warf.

Theophile war also eine Art Lottoschein. Ein extrem hoher Lottoschein.

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„Mit dieser Größe und einem projizierbaren Arm gehen Sie diese Chance fast immer ein“, sagte Johnny DiPuglia, stellvertretender Generaldirektor der Nationals, der für internationale Operationen zuständig ist. „Abgesehen davon ist er der physisch imposanteste Typ, den wir haben [top prospect Cade] Cavalli.“

Zwei Trainer, Hanrahan und Pitching-Koordinator Sam Narron, beschrieben Theophiles Körpergröße als optische Täuschung.

Hanrahan: „Ich hätte Angst, wenn ich in der Box wäre, weil ich während seiner Bullpens stehe und es so aussieht, als würde er den Ball manchmal nur in den Handschuh des Catchers setzen. Er hat so lange Arme.“

Narron: „Es kann sich wirklich so anfühlen, als würde er den Ball aus vier Fuß vor dem Fänger loslassen. Sein Fastball ist wirklich gut und er kann ihn bis Mitte der 90er laufen lassen. Aber er spielt bequem in diesem Bereich von 92 bis 93, was im heutigen Baseball durchschnittlich ist. Er nutzt seine Größe einfach effektiv, damit es sich besser spielt.“

Auf die Frage nach Theophiles Alter für Low-A drängte Hanrahan zurück. Der ehemalige All-Star-Hilfshelfer schaut mehr auf Pitching-Erfahrung als auf die Zeit auf der Erde. Theophile verpasste das ganze Jahr 2019, nachdem er sich einer Operation von Tommy John unterzogen hatte, und das ganze Jahr 2020, nachdem die Minor League-Saison wegen der Coronavirus-Pandemie abgesagt worden war. Seine 33 Innings bringen ihn für seine Karriere auf nur 136⅓, einschließlich einer harten Saison im letzten Jahr mit Fredericksburg. Der 23-jährige Cavalli hingegen verzeichnete allein im letzten Sommer 123⅓.

Also lernt Theophile immer noch, seinen Arm nach der Operation zu werfen und zu benutzen. Im April erzielte er in drei seiner vier Spiele (mit vier, fünf, sechs und sechs Innings) null verdiente Runs. Im Mai hat er zwei Auftritte absolviert und einen verdienten Lauf mit acht Treffern in 12 Innings zugelassen. Die eine Statistik, die noch beeindruckender ist als seine Strikeout-Rate, ist, wie wenige Walks er ausgegeben hat.

Der „absolute Ansturm“ und der endlose Druck, ein Third-Base-Trainer zu sein

Ob er so viele Strikes werfen kann und trotzdem Erfolg hat, wird sich bald zeigen, wenn er mit den hochklassigen A Wilmington Blue Rocks getestet wird. Dann wäre es aufschlussreich, ob er das auf der nächsten Ebene tun könnte, dann auf der nächsten, dann auf der nächsten.

„Wenn man ihn trainiert, sei es in Sachen Mechanik oder Spielfeldnutzung oder wenn man ihm zum Beispiel etwas über die Form seines brechenden Balls sagt, setzt er es relativ schnell in die Tat um“, sagte Narron und merkte an, dass Theophile fließend Englisch spricht. „Es wird Wachstumsschmerzen geben, wie bei jedem jungen Pitcher. Aber die Grundlage ist da und es ist spannend.“

Bessere Schläger werden schließlich dazu führen, dass Fehler in der Zone mehr weh tun. Aber die Nationals werden durch seine allgemeinen Hauchraten, seinen Wechsel gegen Linkshänder und seine Fähigkeit, Groundballs mit einem Fastball mit vier Nähten zu induzieren, ermutigt. Hanrahan ließ Theophile in Bullpen-Sessions einen Sinker versuchen, weil er das Gefühl hatte, dass ihm eine vierte Seillänge auf der ganzen Linie helfen könnte. Der Trainer nannte ihn auch einen „interessanten analytischen Kandidaten“, was darauf hindeutete, dass er die interne Aufmerksamkeit erregen könnte, indem er in fortgeschrittenen Metriken gut bewertete.

Den Minor-League-Sender muss man gehört haben, um es zu glauben

Die Erweiterung von Theophile – die misst, wie nahe der Auslösepunkt eines Pitchers an der Platte liegt – gehört zu den besten für Washingtons Minor Leagues. Der Winkel, in dem sein Fastball ankommt, zwingt den Schlagmann oft, die obere Hälfte des Balls zu treffen, was zu seiner hohen Groundball-Rate führt.

Er ist die Art von aus dem Nichts kommendem, nicht vielversprechendem Arm, von dem die Nationals in den letzten zehn Jahren nicht viele entwickelt haben. Er sollte nicht Teil irgendwelcher Pläne sein. Realistisch gesehen war er dem Aufhören viel näher, als seinen Traum zu verwirklichen. Und wenn Theophile in den kommenden Jahren auf diesem herausragenden Monat aufbaut, wäre dies ein großer früher Sieg für ein neu gestaltetes Spielerentwicklungsteam. Der erste Schritt besteht darin, sich darauf einzustellen, wie sich die Gegner an ihn anpassen.