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Wild Things freuen sich darauf, auf dem Meisterschaftsplatz der letzten Saison aufzubauen

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Im Juli der vergangenen Saison bauten die New York Boulders ihre Führung aus und gingen mit 4:2 gegen die Washington Wild Things in Führung. Am Ende des neunten arbeitete das Team die Basen geladen. Wild Things Infielder Nick Ward nähert sich der Platte mit Zuversicht gegen den näheren Tanner Kiest.

„Er hat damals wahrscheinlich 97 bis 100 Meilen pro Stunde geworfen. An diesem besonderen Tag hatte er Mühe, seine Off-Speed-Pitches für Strikes zu werfen, also dachte ich im Grunde: ‚Okay, ich werde Off-Speed-Pitches eliminieren. Sobald ich einen Fastball für einen Schlag sehe, werde ich schwingen, und ich habe es verstanden “, sagte Ward. „Es war ein Fastball nach oben und draußen, und ich habe nur meine Hände darauf geworfen. Der Ball blieb auf der linken Feldlinie treu.“

Nach dem Spiel wurde Ward in Gatorade geduscht und lebte seinen Kindheitstraum aus. Der Sieg war sein entscheidender Moment in der vergangenen Saison und half dem Team, auf dem Weg zum Gewinn der Division an Schwung zu gewinnen.

Am 13. Mai 2022 begannen die Wild Things ihre Saison gegen die New York Boulders im Wild Things Park. In der vergangenen Saison schafften es die Wild Things bis ins Finale der Frontier League, verloren aber in fünf Spielen.

Das Team sammelte 2021 56 Siege, die meisten seit der Saison 2014 (57). Das Ligafinale war das erste für das Team seit 2018. Manager Tom Vaeth hofft, dem Team dabei helfen zu können, seinen Erfolg fortzusetzen.

„Wir haben sieben Rückkehrer, also verlassen wir uns stark darauf, dass diese Jungs nicht nur den Neuankömmlingen helfen, sondern ihnen auch die Seile zeigen und ihnen helfen zu verstehen, was hier mit dem von uns festgelegten Standard und Erfolgsniveau erwartet wird was wir erreichen wollen“, sagte Vaeth. „Ich denke, das ist der beste Weg, um zu versuchen, den gleichen Erfolg sicherzustellen.“

Einer dieser sieben Rückkehrer ist Ward, der in der vergangenen Saison mit fünf Heimläufen gegen .269 kämpfte. Ward hatte auch einen .420 OPS und führte das Team in gestohlenen Basen mit 21 an. Der Washingtoner Lead-Off-Hitter bemüht sich, weiterhin auf die Basis zu kommen.

Ward kam letzte Saison zu den Wild Things, nachdem er 2020 für die Steel City Slammin‘ Sammies gespielt hatte. Ward spielte im College für Virginia Commonwealth und West Chester und wurde in der 34. Runde von den Oakland Athletics eingezogen. Ward wechselte vom Affiliate-Ball zum unabhängigen Baseball, und er hat die Wettbewerbsfähigkeit der Liga genossen.

„Es ist die Art von Baseball, die ich gerne spiele“, sagte er. „Wir betonen, dass wir super hart spielen und versuchen, jedes einzelne Spiel zu gewinnen, und das ist großartig. Es scheint falsch zu sein, das Feld zu betreten und nicht zu versuchen, jedes Spiel zu gewinnen, und das ist es, was mich hier so angezogen hat.“

Pitcher Rob Whalen wechselte ebenfalls vom Affiliate-Ball zum Independent-Baseball. Whalen spielte seine erste Saison bei den Wild Things, nachdem er am 13. August 2021 vom Team unter Vertrag genommen wurde. Whalen erwartet, dass das Team seine Dynamik aus der letzten Saison fortsetzen wird.

„Ich denke, Sie werden guten Baseball und wirklich konkurrenzfähigen Baseball erwarten“, sagte Whalen. „Wir haben einen großartigen Kern von Jungs, die zurückkehren, die letztes Jahr an der Verfolgungsjagd beteiligt waren, die Meisterschaftsserie erreichten und ein Spiel schüchtern zurückkamen. Wir haben Jungs, die die Höhen und Tiefen der Saison durchgemacht haben.“

Whalen startete in zwei seiner vier Auftritte in der vergangenen Saison. In 15 1/3 Innings war Whalen 2-0 mit 18 Strikeouts und gab einen ERA von 1,76 bekannt.

Die New York Mets entwarfen Whalen 2012 in der 12. Runde, und er bestritt acht Spiele (11 1/3 Innings) in Teilen von drei Spielzeiten mit den Atlanta Braves (2016) und den Seattle Mariners (2017-18).

Whalen hatte einen erfolgreichen Lauf im Affiliate-Ball, aber im Jahr 2021, als der Affiliate-Ball zurückkehrte, wurde Whalen von der Organisation Minnesota Twins entlassen. Whalen unterschrieb bei den Wild Things, und der Wettbewerbscharakter der Liga motivierte ihn, für das Team zu produzieren.

„In bedeutungsvollen Spielen zu pitchen, hat mir innerlich dieses neue Level und das Wettkampffeuer in mir zurückgebracht, das ich einfach eine Weile nicht angezapft habe“, sagte Whalen. „Ich erinnere mich, dass ich nach der Saison mit Jungs darüber gesprochen habe. Ich war wirklich dankbar für diese Gelegenheiten. Diese Jungs haben die ganze Saison über das ganze schwere Heben geleistet, und ich habe es begriffen und am Ende geholfen, den Clinch zu gewinnen.

Das Team motivierte ihn und in den Playoffs hatte Whalen einen Auftritt, den er für den besten seiner Karriere hält. Er stellte acht torlose Innings auf und schlug elf bei einem Sieg gegen Quebec.

Vaeth, der letztes Jahr seine erste Saison absolvierte, kann es kaum erwarten zu sehen, wie die Mannschaft spielt, und freut sich darauf, die Fans zu sehen.

„Wir wollen ihnen immer eine gute Show bieten“, sagte Vaeth. „Wir wollen sie genauso vertreten wie die Organisation hier, und wir bemühen uns jeden Tag, dies zu tun. Sie kommen heraus und sitzen auf der Tribüne, wenn es kalt ist, wenn es regnet, wenn es warm und wenn es heiß ist. Wir können ihnen nicht genug danken und werden versuchen, unsere Wertschätzung durch die Art und Weise zu zeigen, wie wir für sie spielen, wenn wir draußen auf dem Feld sind.“